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Documento BOE-A-1996-5618

Real Decreto 261/1996, de 16 de febrero, sobre proteccin de las aguas contra la contaminacin producida por los nitratos procedentes de fuentes agrarias.

TEXTO

La contaminacin de las aguas causada, en determinadas circunstancias, por la produccin agrcola intensiva es un fenmeno cada vez ms acusado que se manifiesta, especialmente, en un aumento de la concentracin de nitratos en las aguas superficiales y subterrneas, as como a la eutrofizacin de los embalses, estuarios y aguas litorales.

De hecho, entre las fuentes difusas que contribuyen a la contaminacin de las aguas, la ms importante actualmente es la aplicacin excesiva o inadecuada de los fertilizantes nitrogenados en la agricultura.

Para paliar este problema, la Directiva 91/676/CEE, de 12 de diciembre, relativa a la proteccin de las aguas contra la contaminacin producida por nitratos de origen agrcola, impone a los Estados miembros la obligacin de identificar las aguas que se hallen afectadas por la contaminacin por nitratos de esta procedencia, cuyas concentraciones debern ser vigiladas en una serie de estaciones de muestreo. Por otra parte, establece criterios para designar como zonas vulnerables, aquellas superficies territoriales cuyo drenaje da lugar a la contaminacin por nitratos. Una vez determinadas tales zonas, se debern realizar y poner en funcionamiento programas de actuacin, coordinados con tcnicas agrcolas, con la finalidad de eliminar o minimizar los efectos de los nitratos sobre las aguas. Por ltimo, la Directiva establece la obligacin de emitir peridicamente informes de situacin sobre este tipo de contaminacin.

Asimismo, el Reglamento (CEE) 2078/92, del Consejo, de 30 de junio, ha establecido las normas sobre los mtodos de produccin agraria compatibles con las exigencias de proteccin del medio ambiente y la conservacin del espacio natural. Para aplicar las medidas contenidas en el mismo se han dictado los Reales Decretos 51/1995, de 20 de enero, por el que se establece un rgimen de medidas horizontales para fomentar dichos mtodos; 632/1995, de 21 de abril, por el que se establece un rgimen de medidas a aplicar en las zonas de influencia de los parques nacionales y de otras zonas sensibles de especial proteccin, para fomentar el empleo de dichos mtodos, y 928/1995, de 9 de junio, por el que se establece un rgimen de fomento del uso, en determinados humedales, de dichos mtodos.

Mediante el presente Real Decreto se incorpora a nuestro ordenamiento la Directiva 91/676/CEE, de conformidad con las competencias atribuidas al Estado por el artculo 149.1.13., 22. y 23. de la Constitucin, en materia de planificacin general de la economa, de legislacin sobre recursos hidrulicos cuando las aguas discurran por ms de una Comunidad Autnoma y de legislacin bsica sobre proteccin del medio ambiente, respectivamente.

En la elaboracin del presente Real Decreto se ha consultado a las Comunidades Autnomas y a los sectores afectados.

En su virtud, a propuesta de los Ministros de Obras Pblicas, Transportes y Medio Ambiente, y de Agricultura, Pesca y Alimentacin, de acuerdo con el Consejo de Estado, y previa deliberacin del Consejo de Ministros en su reunin del da 16 de febrero de 1996,

D I S P O N G O :
Artculo 1. Objeto.

El presente Real Decreto tiene por objeto establecer las medidas necesarias para prevenir y corregir la contaminacin de las aguas, continentales y litorales, causada por los nitratos de origen agrario.

Artculo 2. Definiciones.

A los efectos de este Real Decreto se entiende por:

a) Compuesto nitrogenado: cualquier sustancia que contenga nitrgeno, excepto el nitrgeno molecular gaseoso.

b) Ganado: todos los animales criados con fines de aprovechamiento o lucrativos.

c) Fertilizante: cualquier sustancia que contenga uno o varios compuestos nitrogenados y se aplique sobre el terreno para aumentar el crecimiento de la vegetacin, incluidos el estircol, el compost, los residuos de las piscifactoras y los lodos de depuradora.

d) Fertilizante qumico: cualquier fertilizante fabricado mediante un proceso industrial.

e) Estircol: los excrementos y residuos excretados por el ganado, solos o mezclados, aunque se hubieran transformado.

f) Aplicacin sobre el terreno: la incorporacin de sustancias al suelo, extendindolas sobre la superficie, inyectndolas, introducindolas bajo la superficie o mezclndolas con las capas superficiales del suelo.

g) Eutrofizacin: el aumento de la concentracin de compuestos de nitrgeno que provoca un crecimiento acelerado de las algas o las plantas acuticas superiores, causando trastornos negativos en el equilibrio de las poblaciones biolgicas presentes en el medio acutico y en la propia calidad del agua.

Artculo 3. Aguas afectadas por la contaminacin por nitratos.

1. El Ministerio de Obras Pblicas, Transportes y Medio Ambiente, en el caso de aguas continentales de cuencas hidrogrficas que excedan del mbito territorial de una Comunidad Autnoma, y los rganos competentes de las Comunidades Autnomas, en el resto de los casos, determinarn las masas de agua que se encuentran afectadas por la contaminacin, o en riesgo de estarlo, por aportacin de nitratos de origen agrario.

2. Dicha determinacin se efectuar sobre aquellas masas de agua que se encuentren en las circunstancias que se indican a continuacin:

a) Aguas superficiales que presenten, o puedan llegar a presentar si no se acta de conformidad con lo establecido en el artculo 6 de la presente disposicin, una concentracin de nitratos superior a los lmites fijados en el anexo nmero 1 del Reglamento de la Administracin Pblica del Agua y de la Planificacin Hidrolgica, aprobado por Real Decreto 927/1988, modificado por el Real Decreto 1541/1994, de 8 de julio.

b) Aguas subterrneas cuya concentracin de nitratos sea superior a 50 mg/l. o pueda llegar a superar este lmite si no se acta de conformidad con el artculo 6.

c) Embalses, lagos naturales, charcas, estuarios y aguas litorales que se encuentren en estado eutrfico o puedan eutrofizarse en un futuro prximo si no se acta de conformidad al artculo 6.

3. Al valorar las situaciones indicadas en el apartado anterior tambin debern tenerse en cuenta los siguientes aspectos:

a) Caractersticas limnolgicas de los ecosistemas acuticos y factores ambientales de las cuencas alimentadoras y, en especial, las emisiones puntuales de nitrgeno, tales como vertidos de aguas residuales y su contribucin al contenido de nitratos en las aguas.

b) Conocimiento cientfico actual sobre el comportamiento de los compuestos nitrogenados en los medios acutico, atmosfrico, edfico y litolgico.

c) Conocimientos actuales sobre las posibles repercusiones de las medidas previstas en el artculo 6 de este Real Decreto.

4. Cuando la determinacin de las aguas afectadas por la contaminacin haya sido llevada a cabo por el Ministerio de Obras Pblicas, Transportes y Medio Ambiente, ste lo pondr en conocimiento de los rganos competentes de las Comunidades Autnomas territorialmente afectadas, a efectos de la declaracin de zonas vulnerables y la consiguiente elaboracin de los programas de actuacin, de acuerdo con lo establecido en los artculos 4 y 6.

Artculo 4. Zonas vulnerables.

1. En el plazo de seis meses a partir de la entrada en vigor de este Real Decreto, los rganos competentes de las Comunidades Autnomas designarn como zonas vulnerables en sus respectivos mbitos, aquellas superficies territoriales cuya escorrenta o filtracin afecte o pueda afectar a la contaminacin por nitratos de las aguas contempladas en el artculo anterior.

2. Las zonas designadas como vulnerables debern ser examinadas y, en su caso, modificadas o ampliadas por los rganos competentes de las Comunidades Autnomas, en un plazo adecuado y como mnimo cada cuatro aos, a fin de tener en cuenta los cambios o factores que no hubiesen sido previstos en el momento de su designacin.

3. En el plazo de cinco meses a partir de la designacin, los rganos competentes de las Comunidades Autnomas pondrn en conocimiento de la Secretara de Estado de Medio Ambiente y Vivienda del Ministerio

de Obras Pblicas, Transportes y Medio Ambiente la relacin de las zonas vulnerables designadas, para su comunicacin a la Comisin Europea. Asimismo, en idntico plazo y con los mismos efectos, comunicarn, en su caso, las zonas modificadas o ampliadas.

4. Cuando las aguas indicadas en el artculo anterior estn afectadas por la contaminacin por nitratos de origen agrario procedente de otro Estado miembro, el Ministerio de Obras Pblicas, Transportes y Medio Ambiente, previa notificacin efectuada, en su caso, por los rganos competentes de las Comunidades Autnomas, lo pondr en conocimiento de dicho Estado y de la Comisin Europea, a travs del cauce correspondiente, a fin de facilitar la actuacin concertada entre los Estados miembros afectados y, en su caso, con la Comisin Europea, para determinar las fuentes causantes de la contaminacin y las medidas que deban tomarse para proteger las aguas afectadas.

Artculo 5. Cdigos de buenas prcticas agrarias.

1. Los rganos competentes de las Comunidades Autnomas elaborarn, de acuerdo con las determinaciones que se especifican en el anejo 1 y en plazo mximo de seis meses desde la entrada en vigor del presente Real Decreto, uno o varios cdigos de buenas prcticas agrarias, que los agricultores podrn poner en prctica de forma voluntaria, con la finalidad de reducir la contaminacin producida por los nitratos de origen agrario. Asimismo, si lo estiman conveniente, podrn elaborar programas de fomento de la puesta en prctica de los cdigos de buenas prcticas agrarias, que incluirn la formacin e informacin a los agricultores.

2. Las Comunidades Autnomas remitirn los cdigos de buenas prcticas agrarias que hayan elaborado al Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentacin, a los efectos de su comunicacin a la Comisin Europea, a travs del cauce correspondiente.

Artculo 6. Programas de actuacin.

1. En las zonas designadas como vulnerables, los rganos competentes de las Comunidades Autnomas establecern programas de actuacin con objeto de prevenir y reducir la contaminacin causada por los nitratos de origen agrario. Estos programas de actuacin sern elaborados en el plazo de dos aos a partir de la designacin inicial de zonas vulnerables, o de un ao a partir de cada ampliacin o modificacin complementaria, y se llevarn a la prctica durante los cuatro aos siguientes a su elaboracin.

2. Se podrn establecer programas de actuacin diferentes para distintas zonas vulnerables o partes de stas, cuando esta solucin sea ms apropiada.

3. Los programas de actuacin habrn de tener en cuenta la informacin cientfica de que se disponga, en especial, en lo que se refiere a las aportaciones de nitrgeno de origen agrario o de otras fuentes, as como las condiciones medioambientales existentes o previsibles en las zonas afectadas.

4. Los programas de actuacin se revisarn, al menos, cada cuatro aos, y se modificarn, si fuera necesario, para incluir en ellos aquellas medidas adicionales que se consideren oportunas a la vista del grado de cumplimiento que, con respecto a la finalidad enunciada en el artculo 1 de este Real Decreto, se haya alcanzado mediante la aplicacin de las medidas indicadas en el anejo 2. Para adoptar estas medidas adicionales se tendr en cuenta su eficacia y su coste en comparacin con otras posibles medidas de prevencin.

5. Los rganos competentes de las Comunidades Autnomas aportarn el contenido de los programas de actuacin en el procedimiento de elaboracin de los planes hidrolgicos de cuenca, de conformidad con lo establecido en los artculos 95 y 100.3 del Real Decreto 927/1988, de 29 de julio, por el que se aprueba el Reglamento de la Administracin Pblica del Agua y de la Planificacin Hidrolgica.

6. Los rganos competentes de las Comunidades Autnomas enviarn a la Secretara de Estado de Medio Ambiente y Vivienda los programas de actuacin elaborados o modificados, a efectos de su comunicacin a la Comisin Europea, a travs del cauce correspondiente.

Artculo 7. Medidas a incorporar en los programas de actuacin.

1. Los programas de actuacin debern contener con carcter obligatorio, al menos, las medidas que se indican en el anejo 2.

Asimismo, los programas de actuacin incluirn las medidas incorporadas en los cdigos de buenas prcticas agrarias elaborados por las respectivas Comunidades Autnomas.

2. Las medidas indicadas en el apartado anterior debern evitar que la cantidad de estircol aplicada al terreno cada ao, incluyendo la de los propios animales existentes en cada explotacin o unidad ganadera, exceda de las cantidades especficas por hectrea establecidas en el anejo 3 de esta disposicin.

Los rganos competentes de las Comunidades Autnomas informarn a la Secretara de Estado de Medio Ambiente y Vivienda sobre la forma en que estn aplicando lo establecido en este apartado, a efectos de su comunicacin a la Comisin Europea, a travs del cauce correspondiente.

Artculo 8. Programas de muestreo y seguimiento de la calidad de las aguas.

1. A fin de modificar, en su caso, la relacin de zonas vulnerables designadas, as como para comprobar la eficacia de los programas de actuacin elaborados, los organismos de cuenca y los rganos competentes de las Comunidades Autnomas, en el mbito de sus respectivas competencias, realizarn programas de muestreo y seguimiento de la calidad de las aguas, con las siguientes especificaciones:

a) En el plazo de dos aos a partir de la entrada en vigor de este Real Decreto se controlar la concentracin de nitratos en las aguas continentales durante un ao:

1. En las estaciones de muestreo de las redes de vigilancia de los organismos de cuenca o de los rganos competentes de las Comunidades Autnomas, segn los casos, al menos, una vez al mes, y con mayor frecuencia durante los meses de crecida.

2. En las estaciones de muestreo que sean representativas de los acuferos subterrneos, a intervalos regulares y teniendo en cuenta lo establecido en el Real Decreto 1138/1990, de 14 de septiembre, por el que se aprueba la Reglamentacin tcnico-sanitaria para el abastecimiento y control de calidad de las aguas potables de consumo pblico.

b) Los controles establecidos en el apartado anterior se repetirn cada cuatro aos. No obstante, se suprimirn los controles en las estaciones de muestreo en las que la concentracin de nitratos de todas las muestras anteriores hubiere sido inferior a 25 mg/l. y cuando no hubieren aparecido nuevos factores que pudiesen propiciar un aumento del contenido de nitratos. En tal caso, bastar con repetir el programa de seguimiento cada ocho aos.

c) Cada cuatro aos se revisar el estado de eutrofia de los embalses, lagos naturales, charcas, estuarios y aguas litorales.

2. La medicin de los nitratos se har segn los mtodos de referencia fijados en el anejo 4.

3. La Administracin General del Estado y los rganos competentes de las Comunidades Autnomas se intercambiarn los datos obtenidos como consecuencia del resultado de los programas de muestreo y seguimiento de la calidad de las aguas que hayan realizado, como mtodo de colaboracin en el ejercicio de las competencias que corresponden a cada una de ellas, de acuerdo con lo establecido en este Real Decreto.

Artculo 9. Informe de situacin.

Los Ministerios de Obras Pblicas, Transportes y Medio Ambiente y de Agricultura, Pesca y Alimentacin elaborarn cada cuatro aos un informe de situacin. Este informe ser comunicado a la Comisin Europea a travs del cauce correspondiente, dentro de los seis meses siguientes al final del perodo al que se refiera y deber contener los extremos que se sealan en el anejo 5, que sern previamente notificados por los rganos competentes de las Comunidades Autnomas a la Secretara de Estado de Medio Ambiente y Vivienda cuando se corresponda con actuaciones llevadas a cabo en el ejercicio de sus competencias.

Dicho informe se pondr en conocimiento de los rganos competentes de las Comunidades Autnomas.

Disposicin final primera. Fundamento constitucional y carcter bsico.

El presente Real Decreto tiene el carcter de legislacin bsica en materia de planificacin general de la economa y sobre proteccin del medio ambiente, de acuerdo con lo establecido en el artculo 149.1.13. y 23. de la Constitucin, y se dicta, adems, de conformidad con la competencia atribuida al Estado por el artculo 149.1.22. en materia de legislacin sobre recursos hidrulicos cuando las aguas discurran por ms de una Comunidad Autnoma.

Disposicin final segunda. Autorizacin de desarrollo.

Se autoriza a los Ministros de Obras Pblicas, Transportes y Medio Ambiente y de Agricultura, Pesca y Alimentacin para dictar, en el mbito de sus respectivas competencias, las disposiciones necesarias para la aplicacin y desarrollo de este Real Decreto y, en particular, para adaptar la presente disposicin a las modificaciones que, en su caso, sean introducidas por la Comisin Europea en los anejos de la Directiva 91/676/CEE, para adaptarlos al progreso cientfico y tcnico.

Disposicin final tercera. Entrada en vigor.

Este Real Decreto entrar en vigor el da siguiente al de su publicacin en el Boletn Oficial del Estado.

Dado en Madrid a 16 de febrero de 1996.

JUAN CARLOS R.

El Ministro de la Presidencia,

ALFREDO PREZ RUBALCABA

ANEJO 1
Cdigos de buenas prcticas agrarias

A) El cdigo, o los cdigos, de buenas prcticas agrarias debern contener, al menos, disposiciones que contemplen las siguientes determinaciones, en la medida en que sean pertinentes:

1. Los perodos en que no es conveniente la aplicacin de fertilizantes a las tierras.

2. La aplicacin de fertilizantes a tierras en terrenos inclinados y escarpados.

3. La aplicacin de fertilizantes a tierras en terrenos hidromorfos, inundados, helados o cubiertos de nieve.

4. Las condiciones de aplicacin de fertilizantes a tierras cercanas a cursos de aguas.

5. La capacidad y el diseo de los tanques de almacenamiento de estircol, las medidas para evitar la contaminacin del agua por escorrenta y filtracin en aguas superficiales o subterrneas de lquidos que contengan estircol y residuos procedentes de productos vegetales almacenados como el forraje ensilado.

6. Los procedimientos para la aplicacin a las tierras de fertilizantes qumicos y estircol que mantengan las prdidas de nutrientes en las aguas a un nivel aceptable, considerando tanto la periodicidad como la uniformidad de la aplicacin.

B) Adems de lo indicado en el apartado A) anterior, el cdigo, o los cdigos, de buenas prcticas agrarias tambin podrn incluir las siguientes cuestiones, con carcter complementario:

1. La gestin del uso de la tierra con referencia a los sistemas de rotacin de cultivos y a la proporcin de la superficie de tierras dedicadas a cultivos permanentes en relacin con cultivos anuales.

2. El mantenimiento durante perodos lluviosos de un manto mnimo de vegetacin que absorba el nitrgeno del suelo que, de lo contrario, podra causar fenmenos de contaminacin del agua por nitratos.

3. La utilizacin, como alternativa, de cultivos con alta demanda de nitrgeno y con sistemas radicales potentes, capaces de aprovechar los nitratos que hayan sido arrastrados a capas profundas.

4. El establecimiento de planes de fertilizacin acordes con la situacin particular de cada explotacin y la consignacin en registro del uso de fertilizantes.

5. La prevencin de la contaminacin del agua por escorrenta y la filtracin del agua por debajo de los sistemas radiculares de los cultivos en los sistemas de riego.

ANEJO 2
Medidas a incorporar en los programas de actuacin

a) Determinacin de los perodos en los que est prohibida la aplicacin al terreno de determinados tipos de fertilizantes.

b) Determinacin de la capacidad necesaria de los tanques de almacenamiento de estircol, que deber ser superior a la requerida para almacenamiento de este abono a lo largo del perodo ms largo durante el cual est prohibida la aplicacin del mismo a la zona vulnerable. Esta medida no ser necesaria cuando pueda demostrarse a las autoridades competentes que toda cantidad de estircol que exceda de la capacidad real de almacenamiento ser eliminada de forma que no cause daos al medio ambiente.

c) Limitacin de la aplicacin de fertilizantes al terreno, de tal manera que sta sea compatible con prcticas agrarias adecuadas y que tenga en cuenta las caractersticas de la zona vulnerable considerada y, en particular, los siguientes factores: el estado del suelo, tipo de suelo y pendiente; las condiciones climticas de la zona y necesidades de riego; los usos de la tierra y prcticas agrarias, incluidos los sistemas de rotacin de cultivos.

Esta limitacin deber basarse en un equilibrio entre la cantidad previsible de nitrgeno que en su momento precisen los cultivos y la cantidad de nitrgeno que stos vayan a tener disponible. Esta disponibilidad de nitrgeno se compone de las siguientes fracciones:

1. Cantidad de nitrgeno presente en el suelo en el momento en que los cultivos comienzan a demandar un elevado consumo de nitrgeno.

2. Suministro de nitrgeno a travs de la mineralizacin neta de las reservas de nitrgeno orgnico del suelo.

3. Aportes de compuestos nitrogenados de excrementos animales.

4. Aportes de compuestos nitrogenados procedentes de fertilizantes qumicos y otros productos, as como de las propias aguas utilizadas para el riego.

ANEJO 3
Cantidades mximas de estircol aplicadas al terreno

1. La cantidad especfica por hectrea ser la cantidad de estircol que contenga 170 kg/ao de nitrgeno. No obstante, durante los primeros programas de actuacin cuatrienal se podr permitir una cantidad de estircol que contenga hasta 210 kg/ao de nitrgeno. Estas cantidades podrn ser calculadas basndose en el nmero de animales de la explotacin agraria.

2. Asimismo, durante, y una vez transcurrido, el primer programa de actuacin cuatrienal, los rganos competentes de las Comunidades Autnomas podrn establecer cantidades distintas a las mencionadas anteriormente. Dichas cantidades debern establecerse de forma que no perjudiquen el cumplimiento de los objetivos especificados en el artculo 1 y debern justificarse con arreglo a criterios objetivos tales como:

Ciclos de crecimiento largos.

Cultivos con elevada captacin de nitrgeno.

Alta precipitacin neta en la zona vulnerable.

Suelos con capacidad de prdida de nitrgeno excepcionalmente elevada.

ANEJO 4
Mtodos de medicin de referencia

1. Fertilizantes qumicos: la medicin de los compuestos nitrogenados se efectuar con arreglo a lo dispuesto en la Orden de 18 de julio de 1989, por la que se aprueba el mtodo oficial de la toma de muestras de fertilizantes, y por la Orden de 18 de julio de 1989, por la que se aprueban los mtodos de anlisis de fertilizantes.

2. Aguas continentales, costeras y marinas: la concentracin de nitratos se medir, en mg/l. NO, por espectrofotometra de absorcin molecular.

ANEJO 5
Contenido que deber figurar en el informe de situacin a que se hace referencia en el artculo 9

1. Declaracin de medidas preventivas adoptadas de conformidad con los cdigos de buenas prcticas agrarias que se elaboren.

2. Mapa que refleje las aguas afectadas por la contaminacin por nitratos, sealando las circunstancias que se han aplicado entre las expuestas en el apartado 2 del artculo 3 de este Real Decreto.

3. Localizacin de las zonas designadas como vulnerables, distinguiendo entre las zonas ya existentes y las que hayan sido designadas, en su caso, con posterioridad al anterior informe de situacin.

4. Resumen del resultado del seguimiento efectuado en las estaciones de muestreo, de conformidad con el artculo 8, en el que deben constar los motivos que han inducido a la designacin de cada zona vulnerable o, en su caso, a su modificacin o ampliacin.

5. Resumen de los programas de actuacin elaborados de conformidad con el artculo 6 de la presente disposicin y, en especial, de:

Las medidas impuestas de conformidad con lo establecido en los anejos 2 y 3 del presente Real Decreto y, en su caso, en los cdigos de buenas prcticas agrarias, as como las medidas adicionales indicadas en el segundo prrafo del apartado 1 del artculo 7.

La informacin a que se hace referencia en el segundo prrafo del apartado 2 del artculo 7 del presente Real Decreto.

6. Resumen de los programas de muestreo y seguimiento de la calidad de las aguas indicados en el artculo 8.

7. Hiptesis, grado de certidumbre y plazos en los que se presuma se producirn resultados beneficiosos para las aguas contaminadas por nitratos, como consecuencia de los programas de actuacin.

Análisis

  • Rango: Real Decreto
  • Fecha de disposición: 16/02/1996
  • Fecha de publicación: 11/03/1996
  • Entrada en vigor: 12 de marzo de 1996.
Referencias posteriores

Criterio de ordenación:

  • SE MODIFICA el art. 3.2.a), por Real Decreto 817/2015, de 11 de septiembre (Ref. BOE-A-2015-9806).
Referencias anteriores
Materias
  • Aguas
  • Comunidades Autnomas
  • Contaminacin de las aguas
  • Medio ambiente
  • Productos qumicos

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